John Charles Akii-Bua: Golden Hurdler Olimpiade Afrika


Lahir pada tanggal 3 Desember 1949 di desa sub-desa Abako di Kabupaten Moroto di Distrik Lango di Uganda, John Charles Akii-Bua (kadang-kadang salah eja sebagai Aki-Bua, atau Aki-Buwa, atau Akii-Buwa) meninggalkan sekolah lebih awal, pada usia 15 , dengan pendidikan sekolah dasar. Sekolahnya berangkat lebih awal sebagian berkaitan dengan kematian ayahnya dan dia harus membantu dengan tenaga kerja keluarga di mana dia menggiring ternak dan juga bekerja di toko ritel keluarga setempat. Sebagai seorang anak laki-laki, Akii tidak kompetitif secara signifikan dalam atletik. Penampilan atletisnya yang informal berasal dari kerasnya menggembala dan melindungi ternak dari hewan liar. Dalam sebuah wawancara di "Sports Illustrated," segera setelah kemenangan medali emas Olimpiade, Akii akan dengan bangga berkomentar bahwa singa-singa itu sangat lelah dengan kehadirannya ketika dia berada di sana dan tidak akan mengejar binatang yang sedang digembalakannya.

Ketika Akii bergabung dengan kepolisian di ibu kota Kampala, masih sebagai remaja, ia kembali mendapat manfaat secara atletis dari latihan polisi yang ketat. Potensi Akii di atletik formal segera diperhatikan, ia mulai berlatih di kedua acara trek dan lapangan. Seorang perwira polisi Joram Ochana yang nyaman adalah juara 440 meter-rintangan Afrika mengintensifkan rejimen pelatihan Akii. Akii segera menang dalam delapan acara di trek polisi nasional dan kejuaraan lapangan. Terlepas dari rintangan, Akii cukup mahir di lempar lembing, sprint, 800m, di antara yang lain dan ia bahkan akan membuat rekor dekaton nasional. Berkonsentrasi pada rintangan semakin intensif setelah ia ditempatkan di bawah asuhan pelatih nasional baru dari United Malcolm Arnold. Arnold adalah pelatih nasional Uganda dari 1968 hingga 1972.

Akii-Bua menang di final 110 meter-rintangan di Kejuaraan Afrika Timur dan Tengah yang diadakan di Kampala pada tahun 1969. Pengaruh Arnold, meyakinkan Akii bahwa ia akan menuai lebih banyak manfaat sebagai pelari 400 meter. Di final dari 400 meter-rintangan di Commonwealth Games yang diadakan di Edinburgh pada tahun 1970) Akii-Bua berjuang dengan cedera hernia dan cedera punggung, ia tertinggal terakhir pada 100 meter terakhir, tetapi masih berlari cepat untuk menjadi keempat di 51,14 detik. Akii-Bua adalah pelempar tidak konvensional — dia bisa dengan mudah melompati rintangan baik dengan kaki kiri atau kanan.

Pengenalan signifikan pertama Akii-Bua ke dunia atletik adalah kemenangan kemenangannya di Amerika Serikat vs. Afrika (AS-Pan Afrika) bertemu pada 17 Juli 1971 di Durham, North Carolina. Akii-Bua menang dalam 49 detik yang menakjubkan, rekor Afrika baru, dan waktu tercepat tahun ini. Rekor dunia 48,1 yang dipegang oleh Dave Hemery of Britain kurang dari satu detik lagi! Akii telah menaklukkan iblis-iblisnya dari Commonwealth Games, dengan rapi mengalahkan kompetisi Afrika yang meragukan termasuk pelari Kenya William Koskei yang telah memenangkan perak di Commonwealth of Nations Games. Trek bertemu secara signifikan historis dan sangat disorot oleh majalah Ebony. Bintang-bintang trek Afrika lainnya yang tampil sangat baik termasuk legenda Kipchoge Keino (1500m) dan Ben Jipcho (3000m steeplechase) dari Kenya dan Miruts Yifter (5000m dan 10000m) dari Ethiopia. Beberapa atlet Afrika lebih melebihi harapan mereka di pertemuan itu. Akii-Bua akan segera terdaftar di Ensiklopedia Afro-Amerika. Dia akan ditawarkan beasiswa atletik dari beberapa perguruan tinggi Amerika tetapi dia akan menolaknya dengan alasan bahwa keluarganya membutuhkan kehadiran dan dukungan keuangannya di rumah di Uganda.

Pada Olimpiade 1972 di Munich, Akii-Bua, (sekarang di Uganda dijuluki "polisi terbang") adalah satu-satunya pesaing, untuk menang di ketiga heat di mana dia ditempatkan, termasuk yang diakui menang final. Di semua kompetisi, Akii-Bua akan ditempatkan di jalur satu atau dua jalur yang berat dan tidak menguntungkan.

Semi-Final di mana Akii-Bua ditempatkan juga termasuk prospek medali teratas David Hemery (juara Olimpiade dari Inggris) dan Amerika dan dunia terkemuka Ralph Mann (Amerika Serikat). Di sini Akii-Bua mengalahkan kompetisi utamanya, Ralph Mann berada di urutan kedua, dan Dave Hemery berada di urutan ketiga. Final menyaksikan perolehan medali dalam urutan yang persis sama.

Pada Olimpiade 1972, pada tanggal 2 September, Akii-Bua secara resmi menjadi orang pertama dalam sejarah untuk menjalankan rintangan 400 meter di bawah 48 detik, menyelesaikan pertama di rekor dunia 47,82 yang terkenal.

Akii-Bua dan pelatihnya Malcolm Arnold benar-benar meramalkan kemungkinan kemenangan dunia medali emas 47 detik di Olimpiade. Akii telah berlatih keras, melakukan latihan lari jarak pendek dan jarak jauh berulang dengan beban berat yang melekat pada tubuhnya. Selama latihan, Akii-Bua dikatakan secara tidak resmi berjalan di bawah rekor dunia 400 meter-rintangan di Stadion Wankulukuku dekat Kampala. Tetapi Akii-Bua dan Arnold dengan rendah hati tidak membuat banyak cahaya tentang hal itu, dan menunggu saat resmi untuk datang. Banyak, termasuk, Dave Hemery, percaya bahwa Akii-Bua akan membukukan rekor dunia yang lebih cepat secara signifikan jika dia berada di jalur tengah yang nyaman selain dari jalur pertama dalam "ketat" di final Olimpiade rintangan.

Dibandingkan dengan atlit terkenal Afrika seperti Ben Jipcho (Kenya), Mike Boit (Kenya), dan Filbert Bayi (Tanzania), Akii-Bua secara signifikan kurang aktif dalam kompetisi internasional. Banyak yang mengaitkannya dengan rezim Idi Amin di Uganda (1972-1979) karena merugikan potensi atletik Akii. Selama rezim, Akii dan banyak kerabatnya menjadi sasaran kepentingan politik, ia kadang-kadang di bawah tahanan rumah, dan kekurangannya berarti bahwa ia tidak akan bersaing dan melatih secara internasional seperti rekan-rekannya. Bahkan di Olimpiade di Munich, Akii mengenakan sepasang sepatu lari puma tua dan lonjakan pada salah satu dari mereka hilang. Akii-Bua adalah dari kelompok etnis (Lango) dari Presiden Apollo Milton Obote yang digulingkan oleh tentara setia Idi Amin. Ada penganiayaan selama rezim Amin dan banyak Langi melarikan diri ke pengasingan, banyak ke Tanzania, dan mereka akan melakukan upaya untuk menggulingkan Amin. Beberapa kerabat Akii-Bua terbunuh selama rezim Amin.

Setelah kemenangan medali emas Olimpiade 1972, setelah empat dekade, John Akii-Bua masih satu-satunya jarak pendek Afrika dan juga peraih medali emas olimpiade. Dia tidak akan berpartisipasi dalam Olimpiade 1976 yang diadakan di Montreal karena boikot politik oleh Uganda dan banyak negara Afrika lainnya. Tapi terutama, Akii-Bua, dengan yang terbaik dari 48.69 dalam 400 meter-rintangan, menduduki peringkat ke-6 di dunia. Juga, beberapa minggu sebelum Olimpiade, dia telah menang di flat 400m di sebuah pertemuan di Dusseldorf dalam 45.82s pribadi terbaik. Sayangnya, hanya tiga minggu sebelum Olimpiade, otot hamstring kiri Akii robek. Itu akan mengurangi peluangnya untuk memenangkan medali di Montreal. Ternyata Amerika Edwin Corley Moses akan memenangkan emas, finishing dalam waktu rekor dunia 47,63 detik.

Related posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *